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salud mental de los adolescentes con autismo

La salud mental de los adolescentes con autismo es un aspecto muy importante a considerar, debido a que pueden tener mayor riesgo a sufrir problemas de este índole, en comparación con los adolescentes neurotípicos.

Un equipo de investigadores en Estados Unidos analizó la atención de salud de personas de 12 a 21 años de edad, en las que evidenció que el ingreso a emergencias por parte de adolescentes con autismo había aumentado de un 3 % a un 16 %, mientras que las visitas de jóvenes neurotípicos se habían mantenido en un 3 %.

Esta investigación se realizó en el 2019 y fue comparada con datos correspondientes al año 2013, en la cual los investigadores también se percataron de un aumento del 12 % de visitas al hospital por parte de los jóvenes con autismo por crisis de salud mental durante este período de tiempo. 

Hecho que muestra que en la pubertad y en la transición a la adultez, las personas con autismo son más propensas a sufrir enfermedades que se han agudizado aún más tras la pandemia, según han revelado otros datos tomados en España.

Ante esta situación, es de suma importancia estar alerta ante cualquier síntoma o señal que sea inusual en el adolescente con autismo, que puedan estar asociados con la depresión o la ansiedad.

Señales de alarma que indican problemas de salud mental 

En el siguiente apartado, les diremos cuáles son esas señales que pueden indicar que estamos frente a un problema de salud mental. Información otorgada por la especialista Silvia Marbry, especialista en psiquiatría infantil.

adolescentes con autismo

Marbry destaca que, en la adolescencia, suele ser más complicado detectar síntomas de algún problema de esta índole, y más si se trata de depresión o ansiedad. No obstante, asevera: “En esta etapa, puede ser normal que tengan bajos o que se aíslen; pero, cuando estos comportamientos se prolongan en el tiempo, hay que acudir a un especialista”.

Además de los “bajones emocionales”, los adolescentes con autismo pueden presentar trastornos de la alimentación y de conducta, así como problemas para dormir o concentración, pérdida de interés en actividades que antes disfrutaban e ideas o pensamientos suicidas.

Por estas razones, el especialista asegura que es necesario que las familias de adolescentes con autismo cuenten con apoyo psicoterapéutico que puedales ofrecer herramientas ante este tipo de situaciones.

Asimismo, indica que se debe controlar el uso de las nuevas tecnologías, pues pueden agravar la salud mental de niños y adolescentes con o sin autismo. Esto se debe, en gran medida, a que exista el riesgo de adicción, porque el contenido de las redes sociales se renueva constantemente e implica que no hay espacio para el aburrimiento.

“Los niños y adolescentes acaban por no relacionarse con sus compañeros o con sus iguales, lo que genera que las interacciones sean cada vez más distantes”, advierte el especialista. Además, el aislamiento social provoca depresión y ansiedad.

Sin embargo, la doctora Silvia considera que las herramientas tecnológicas son importantes, aunque su uso debería ser limitado y con un control parental para que no tengan acceso a contenido que todavía no están preparados para procesar.

¿Qué hacer para ayudar a los adolescentes con autismo a mantener una buena salud mental?

salud mental de los adolescentes con autismo

Además de limitar el uso de la tecnología por parte de los adolescentes con autismo, existen otras recomendaciones que sugiere Silvia Marbry, entre las que destacan:

Si bien los adolescentes con autismo pueden ser más propensos a presentar problemas de salud mental, también existen herramientas para ayudarlos a evitar y tratar cualquier inconveniente en esta área, contribuyendo así a alcanzar su máximo potencial.

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